T-Mobile USが、700MHz(Aブロック)Band 12をVerizonから購入か


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T-Mobile USは現在、AWS(上り1700MHz/下り2100MHz) Band 4でLTEサービスを提供していますが、高周波数ではビル内部への電波の透過がしにくいため、低周波数の電波使用権獲得を模索していました。

これに対し、Verizonは2008年の政府の電波競売で「700MHz(Aブロック)Band 12」を約26億ドルで権利獲得していましたが、Verizonはその後「700MHz(Cブロック)Band 13」でLTEサービスを開始し、CATV会社などから2011年12月に購入したAWS Band 4でも最近、大都市でLTEのサービスを開始しています。

T-Mobile USは2014年1月に予定されていた600MHz帯域の電波使用権競売に参加するのではないかと予想されていましたが、先月、その意思は無いことを表明していました。Sprintも周波数600MHzの使用権競売には興味が無いことを表明しており、結果的に、この電波使用権競売は、将来的に「どこでもTV」のサービスの提供の必要性を感じている衛星放送会社、DISH TVだけが競売参加の意思を表明していました。しかし、アメリカ政府FCCはDISH TV以外の他の通信会社からの興味が薄いことから、この競売を延期することになりました。

Bloomberg誌によると、Verizonは同社には不要となった700MHz(Aブロック)Band 12をT-Mobile USに約30億ドルで売却することに、今週中にも最終的に合意するらしい、とのことです。この交渉は先月後半から情報がリークされており、AT&Tも興味を示していたようですが、最終的にT-Mobile USに落ち着きそうです。T-Mobile USがVerizonから購入する予定のBand 12使用権は、全米人口カバーで約1億5000万人分(カバー率約50%)で、T-Mobile USは大都市で既存のBand 4を補完するために使用するとみられます。

【Bloomberg】Verizon Said to Be Near Airwaves Deal With T-Mobile – 2013年12月13日

T-Mobile USは2013年11月上旬、6620万株の新規株を売却し、約18億ドルの資金調達をしています。更に、2013年11月18日には20億ドルの社債発行の手続きをしています。
【FireceWireless】T-Mobile to raise $1.8B in stock sale, could use funds to buy spectrum – 2013年11月12日
【Gigaom】T-Mobile is adding $2B to its acquisition war chest with bond sale – 2013年11月19日

T-Mobile USはこれらで得た資金を、Verizonからの700MHz(Aブロック)Band 12購入資金に当てる予定と見られています。

また、Verizonはこの交渉では現金のほか、T-Mobile USが所有しているAWS Band 4の使用権も一部の都市で要求しているようで、そのBand 4は、VerizonがBand 4使用権を持っていない地域でのLTEサービスに使用する予定のようです。

なお、700MHz(Aブロック)Band 12は、既に地域携帯会社U.S. CellularやC Spireなどが一部の地域でのLTEサービスに使用しています。

今年はじめ時点でアメリカキャリアランクは、加入者数ベースで
1位 Verizon
2位 AT&T
3位 Sprint
4位 T-Mobile
5位 MetroPCS
6位-7位 Cricket
6位-7位 US Cellular
でしたが、今年5月1日にT-MobileとMetroPCSは合併、そして今年7月にAT&TはCricketの買収を発表し、既にFCCなどの規制や株主総会承認などはクリアしていますので、来年早々に正式にCricketはAT&Tの一部となります。

したがって、残っている中小(地域)携帯会社で最も大きいのがUS Cellular。T-Mobile USがBand 12の使用権を獲得すると、将来的にT-Mobile USがUS Cellularの買収の興味を示してくる可能性もあります。

更に、AT&Tは2013年9月に、AT&Tが今後販売する機種はBand 12へ互換性を持たせることを発表しています。AT&Tの既存のLTE使用バンド、Band 17は、Band 12に内包されています。
【ScreenDigest】AT&T avoids legal trouble by opening up 4G interoperability – 2013年9月12日

したがって、AT&T、T-Mobile US、US CellularやC SpireなどがBand 12を軸に連合を築いたり、合併・買収などで寡占される可能性が出てきました。











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