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【コロラドスプリングス】赤茶色の岩がそびえ立つGarden of the Gods




観光案内ついでに、デンバーからも日帰りで行けるコース、そして、Pikes Peaksへ行く時にはついでに含めたいコースのひとつである、Garden of the Godsの紹介もしておきましょう。日本語では「神々の庭」と訳されていますが、なんか感じが出ないですねぇ。

こちらは、ともかくアメリカの西部らしい赤茶色の岩がそびえている、奇岩の景色がすばらしい、・・・まあ、それだけであります。
同様な赤茶色の岩の景色ではアメリカ国内は他にはモニュメントバレー(Monument Valley)、アーチズ国立公園(Arches National Park)、ブライスキャニオン国立公園(Bryce Canyon National Park)がありますが、まあ、同系の自然です。
ただ、他と違うのは、こういう地形が市街地に接してあること、公園内(と勘違いされそうな場所)に人家があるということ。
許可を取ればロッククライミングやボルダリングも可能なそうなので、そういう興味のある人は、腕試しをされてみてはどうですか?

※ デンバー市内バスツアーに良くある「Red Rocks Park/Amphitheater」に寄るコースも、似たようなもの風景です。

デンバーからだとわざわざ片道1時間半かけてこれだけの為に訪れる価値があるかどうかは、ご自分の興味次第で決めてください。もっとも、Pikes Peakの訪問のついでに途中に入れるんだったら、十分価値はあると思います。
もちろん、何らかの理由でコロラドスプリングスに滞在する人はそんなに時間も掛からないし、公園入園料は無料だし、訪問必須です。

■ Garden of the Gods行き方

デンバーからはひたすらI-25を南下して約1時間30分、コロラドスプリングスのダウンタウンの手前の出口(Exit)146の「Garden of the Gods Road」の標識で出ます。

※ 欲張って空軍士官学校(Air Force Academy)も見たければ、そっちは出口(Exit)156のNorth Gate Boulevard 、または、出口(Exit)150のSouth Gate Boulevard から入出場できます。ただし、中で1時間くらいは時間を費やすと思いますので、時間の配分を考えて決めてください。空軍士官学校の敷地内での見所は、学生が隊列訓練もするメインキャンパス広場、戦闘機の翼をモチーフにした教会、学生の寮生活の一部を展示しているVisitor Centerとギフトショップ、敷地内に展示されている爆撃機と戦闘機、です。
【備考】2016年3月現在、Exit 150/South Gate Boulevardからの敷地内への入出場には、軍IDを必要とします。つまり、一般人はこの出口は使用出来なくなりました。

そのままGarden of the Gods Roadを西へ走り、30th Stree(N. 30th Street)との交差点で左へ。
そのまま道なりに静かな自然の中の道を走ります。

■ 最初のストップは、Garden of the Gods Visitor Center

右側に赤茶けた大きな岩肌が見えてきますが、最初のストップは、左に見えてくる「Garden of the Gods Visitor Center」です。広い駐車場がありますので、そこに車を停めて、建物内に入ってください。

ここは時によって週末しか開館していないことがありますので、閉まっていたら、ごめんなさい。
中には展示物、おみやげショップ、カフェテリア、もちろん、トイレがあります。
カフェテリアの外にはテラスがあり、まずはそこからGarden of the Gods全体を見渡して(プラス、背景のPikes Peak)の写真または、Garden of the Godsを背景にした記念写真を撮りましょう。
【Garden of the Gods Visitor & Nature Center】ホームページ


中にあるギフトショップです。西部的置物、装飾品、インディアン装飾品など、があります。

■ 車でGarden of the Gods公園へ入園、最初の見所

Visitor Centerを出たら、左に曲がって、すぐに右に曲がって、Garden of the Godsの公園へ入ります。

Garden of the Godsは入園料無料です。料金所もありません。コロラドスプリングス市公園課が管理する、公立公園です。
公園内の道路は一部、一方通行になっています。たとえば、メインの赤茶色の岩の周りは反時計回り方向に一方通行で一周できます。
時間の無い人は、公園に入ってまず右に回って少し行った先に左側に駐車場があります。そこへ車を停めて、岩の下まで徒歩で散歩。正面から岩を撮影ですね。

次に、ぐるっと4分の一周して、大きな岩の西側に進むと、左手に入れる道があり、その先に駐車場があります。そこで、このように岩を側面から写真撮ります。

少し散策して、岩の割れ目とかも鑑賞しましょう。

※ 公園内必須ドライブコース・・・赤い点線経路だけは、最低、外せない!

■ 見逃してはならないBalancing Rock

そして車に戻って、次は(道が分かれるところでは)ひたすら右へ右へと進み、約1.6マイル先(車で5分)のところ、Balancing Rockの付近で車を停めます。右側がBalancing Rock、左側はSteamboat (蒸気船)Rockです。


以上、公園内のメジャーな「ポイント」です。あとは、時間があったら、ごゆっくり公園内全体を車でドライブしてください。

■ お土産は、Garden of the Gods Trading Postでも

Visitor Centerは反対側、Balancing Rockの近くに、1929年から開店しているという歴史を持つ、Garden of the Gods Trading Postがあります。売り場面積的にはVisitor centerのギフトショップよりもこちらの方がはるかに広いです。
【Garden of the Gods Trading Post】ホームページ
住所:324 Beckers Lane, Manitou Springs, CO 80829
営業時間:午前8時~午後8時半(冬季は午前9時~午後5時)

T-Shirts、ローカルの工芸品、インディアンの手作り工芸品、ローカルの食材、などを販売しているので、忘れずに立ち寄ってください。

ホットドッグ、アイスクリームなど食べるものもあります。

■ 帰路

Balancing Rockを通り過ぎて進むと、US-24に抜けられます。US-24の高速道路の橋げたの下を通り抜けて、すぐ左へ曲がって、US-24に入れます。そこからはダウンタウンコロラドスプリングス方面へ約15分走り、I-25へ移れます。

■ 所要時間・モデルコース

 - デンバー・ダウンタウンを朝9時出発
 - I-25/出口(Exit)146経由でGarden of the Gods Visitor Centerまで、約1時間30分
 - Garden of the Gods Visitor Centerで30分
 - 公園内をドライブ、約1時間
 - Manitou Springs、コロラドスプリングスダウンタウン、などで昼食、約1時間30分
 - US-24、I-25でデンバーダウンタウンへ帰路、約2時間

合計約6時間30分、デンバーダウンタウン到着午後3時半。

空軍士官学校(Air Force Academy)への寄り道を加えると、1時間~2時間追加。

付近の他のポイント:
コロラドスプリングス周辺には
 - Pikes Peak(車、または、登山電車で頂上まで)
 - 空軍士官学校(Air Force Academy)
の他、
 - Cave of the Winds風穴(洞窟)
 - Seven Falls
 - オリンピック訓練センター
 - The Broadmoor(Broadmoorホテル)
 - Cheyenne Mountain動物園
 - Colorado Springs Pioneers Museum
 - Ghost Town Museum
 - Manitou Cliff Dwellings(インディアンが岩肌に住んでいた居住地を再構築したもの)
 - North Pole – Santa’s Workshop
など、多くのアトラクションがあります。もともと19世紀から20世紀前半は好天気と乾燥した空気から、肺結核の療養地として有名で、療養中に色々とすることを患者に提供しよう、ということだったのでしょう。
【Visit Colorado Springs】Things to do in Colorado Springs

■■■ 車の無い人向け観光ツアー ■■■

■ Graylineバス会社が、デンバー市内および郊外向けのツアーを提供しています。通常、宿泊ホテルから無料でピックアップして貰い、集合場所に向かい、そこからツアーへの参加になります。ツアーの出発点(集合場所)は、Cherry Creek Shopping Center (1st Avenue と Milwaukee Street)です。
【GrayLine】Denver, United States results
 - Pikes Peak and Air Force Academy(DenverからColorado Springs日帰り) ($100から、ツアー所要時間10時間)

■ Colorado SightSeerと言う会社が、デンバー市内およびロッキー山脈国立公園のバス・ツアーを提供しています。
【Colorado SightSeer】ホームページ
 - Pikes Peak Region & Manitou Springs (冬~春)($90、ツアー所要時間9時間)
 - Pikes Peak Region (夏)($90、ツアー所要時間9時間)

■ デンバーの日本人経営旅行代理店MEM Travelの日本語ツアーでは、以下のツアーを提供しています。
【MEM Travel】オプショナル観光ツアー
 - コロラドスプリングス&登山列車ツアー($165、ツアー所要時間8時間)

■ 同じくデンバーで長く現地旅行手配を行っている小池さん(KTS トラベルネットワーク)が、以下のツアーを提供しています。
【KTS Travel Network】オプショナルツアー (オプションツアー)のご案内
 - OP-2) コロラドスプリングス観光ツアー ($180、ツアー所要時間9時間)











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