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【コロラドスプリングス】海抜4302メートルのPikes Peakは、登山電車か車で登る




コロラド州には標高14000フィート(4267メートル)以上の山が53ありますが、登山愛好家の人たちはこれらの山を「14ners(Fourteeners)」と称して、この53の山頂を全て征服するのがゴールの人たちもいます。

そのうちのひとつ、Mt. Evansは頂上から46メートル(標高差)下まで一気に車で行けることは、紹介しました。
【コロラド】海抜4350メートルのマウント・エバンス(Mt. Evans、Mount Evans)に車で登って、北アメリカ大陸の分水嶺を眺めよう。 – 2015年8月22日

実は、もうひとつ、山頂まで汗をかかずに、足も痛めずに行けてしまう14nersがあります。それは、コロラドスプリングスの西にそびえる標高14115フィート(4302m)のPikes Peakです。

1893年7月、Katharine Lee BatesさんがPikes Peakの頂上に立ち、そこから見渡す景色に心を打たれ、今では「第2のアメリカ国歌」とも言われる「America the Beautiful」を作詞した、と言われています。

このPikes Peakには、頂上そのものまで、
 - 車
または
 - 登山電車(Cog Railway)
のどちらかで登ることができます。

■ Pikes Peakに車で登る

Pikes Peakの頂上までは有料道路Pikes Peak Toll Road(Pikes Peak Highway)があります。この道は1916年から毎年、Pikes Peak International Hill Climbという車でのタイムレースが行われています。時々カーブを曲がりきれず、がけを落下する車が出ることで有名です。
【Pikes Peak International Hill Climb】ホームページ
頂上に至る道は中間まで舗装され、その上は舗装されていない砂利道でしたが、2011年10月1日に頂上までの全舗装が完成しました。この舗装完了により、Pikes Peak Toll RoadはMt. Evansに次いで「北米で2番目に標高の高い、折り返しの舗装道路」です。

有料道路利用料金は16歳以上一人あたり$12(夏)、6歳~15歳が一人あたり$5(夏)となっています。多人数が乗車している場合には、1台当たり$40(夏料金)のFamily料金もあります。(高いですね・・・)また、冬でも天候が許す限り、利用可能です。感謝祭とクリスマスは、道路は閉鎖します。
【Pikes Peak Highway】 Hours and Fees

速度制限は時速25マイル、距離は片道19.5マイルで、料金所から頂上までの所要時間は片道約1時間(往復2時間)です。
眺めは良さそうですね。

Pikes Peakの頂上はどちらかというとフラットになっていて、こんな広い駐車場があります。

頂上にはレストラン/ギフトショップ、The Pikes Peak Summit Houseがあります。ここで高度4300メートルで作られたドーナッツは有名だそうで、列ができるくらいだそうですよ。

車で下山の時はブレーキを踏み続けてブレーキパッドが熱くならないように、低速ギアに切り替えて走ってください。

残念ながら著者はこの道路は利用したことがありません。

※ デンバーからPikes Peak Toll Roadの料金所までは片道約82マイル(131キロメートル)、1時間半掛かります。したがって、デンバーから車でPikes Peakの頂上へ行って、戻ってくるには、往復で最低5時間、昼食時間も入れると6時間。途中でGarden of Godsの観光、Air Force Academyの観光も入れると、8時間は掛かるでしょう。

■ Pikes Peakに登山電車(Cog Railway)で登る

もうひとつ、Pikes Peakの頂上に汗をかかずに登る方法は、登山電車(Pikes Peak Cog Railway)で登る方法です。
電車は麓のManitou Springsから出発しています。

時間は夏は午前8時から午後5時20分まで1時間20分毎に一本、冬~初夏は午前9時20分と午後1時20分の二本です。電車出発駅から頂上まで片道約1時間15分で到着、頂上で約30~40分の自由時間を過ごした後、同じ電車で降りてきます。出発駅に戻ってくるのは、出発後約3時間10分後です。

料金は大人一人$37、2歳~12歳が$20。他に、駅前に車を駐車する料金が1台当たり$5掛かります。
週末は混雑が予想されるので、事前にウェブサイトで予約したほうがよいと思います。
また、席は指定席は無く、全て「早物勝ち」なので、混んでいるときは早めに乗車列に並んでください。
【Pikes Peak Cog Railway】ホームページ

出発駅

電車

頂上到着

海抜14110フィート(4302メートル)の頂上のサインの前で、記念写真。
頂上にはトイレ、ギフトショップ、世界一高いところで料理されるドーナッツのお店があります。

電車は冬でも運行していますが、積雪量によっては頂上まで行かず、途中で引き返してくることがあります。

電車の車体の下には大きな歯車(ピニオン)が付いており、ディーゼルエンジンでその歯車を回し、

線路の中間に敷かれているギザギザのレール(ラック)を歯車が噛みながら進行していく、という、「ラック&ピニオン(Rack & Pinion)」動力のCog Railwayになっています。


※ デンバーからPikes Peak Cog Rail Stationまでは片道約78マイル(125キロメートル)、1時間半掛かります。この電車を利用する場合には、デンバーから車で朝9時ころ出発し、まずはGarden of Godsを訪問し、Manitou Springsのダウンタウンなどで昼食を取り、近くの駅へ向かい、午後の電車を利用するのが良いでしょう。
昼食時間を含むと、デンバーからは約8時間コースです。

■■■ 車の無い人向け観光ツアー ■■■

■ Graylineバス会社が、デンバー市内および郊外向けのツアーを提供しています。通常、宿泊ホテルから無料でピックアップして貰い、集合場所に向かい、そこからツアーへの参加になります。ツアーの出発点(集合場所)は、Cherry Creek Shopping Center (1st Avenue と Milwaukee Street)です。
【GrayLine】Denver, United States results
 - Pikes Peak and Air Force Academy(DenverからColorado Springs日帰り) ($100から、ツアー所要時間10時間)

■ Colorado SightSeerと言う会社が、デンバー市内およびロッキー山脈国立公園のバス・ツアーを提供しています。
【Colorado SightSeer】ホームページ
 - Pikes Peak Region & Manitou Springs (冬~春)($90、ツアー所要時間9時間)
 - Pikes Peak Region (夏)($90、ツアー所要時間9時間)

■ デンバーの日本人経営旅行代理店MEM Travelの日本語ツアーでは、以下のツアーを提供しています。
【MEM Travel】オプショナル観光ツアー
 - コロラドスプリングス&登山列車ツアー($165、ツアー所要時間8時間)

■ 同じくデンバーで長く現地旅行手配を行っている小池さん(KTS トラベルネットワーク)が、以下のツアーを提供しています。
【KTS Travel Network】オプショナルツアー (オプションツアー)のご案内
 - OP-2) コロラドスプリングス観光ツアー ($180、ツアー所要時間9時間)











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